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¬ŅQu√© es la placa bacteriana?

La placa bacteriana es una sustancia blanda, pegajosa, poco visible, que se desarrolla continuamente sobre las superficies de los dientes, prótesis o implantes dentales especialmente cerca de las encías. Esta formada por bacterias y restos alimenticios. Su exceso y proliferación están provocados por los malos hábitos de higiene oral y son la causa fundamental de enfermedades como gingivitis y enfermedad periodontal, así como de las caries.
La mejor manera de controlarla y por tanto mantener los dientes y encías sanas, es el cepillado mecánico habitual incluyendo también la limpieza de los espacios interdentales y de la lengua.
Placa bacteriana acumulada sobre dientes que parecen limpios
Placa bacteriana te√Īida con eritrosina para facilitar su visualizaci√≥n y remoci√≥n

¬ŅC√≥mo la dieta puede afectar mis dientes?

Las comidas y bebidas que contienen az√ļcar pueden causar caries ya que la placa bacteriana cariog√©nica (que causa caries) se alimenta de este az√ļcar, produciendo √°cidos como parte de su metabolismo. Estos √°cidos desmineralizan el esmalte produciendo las caries.

Ingerir estos alimentos con una menor frecuencia ayudar√° mucho. Otros alimentos como el queso, frutas y vegetales son un buen sustituto.

Sugerencias para una correcta higiene oral

La forma más efectiva para prevenir caries y enfermedad periodontal es realizar una higiene oral meticulosa y en forma regular. El objetivo es la eliminación de la placa bacteriana.

Las herramientas para la higiene oral generalmente incluyen un correcto cepillo de dientes, pasta de dientes fluorada, seda dental y limpiador lingual.

¬ŅComo elegir el cepillo de dientes adecuado?

El mango del cepillo no debe ser muy largo y debe sentirse c√≥modo, permitiendo un agarre firme. Particularmente para ni√Īos, existen mangos con formas compactas y mayor enganche y con la cabeza del cepillo m√°s peque√Īa.

La cabeza del cepillo debe adecuarse al tama√Īo de la boca de cada persona, de tal forma de permitir movimientos en la boca. Los filamentos deben ser suaves. Los cepillos con filamentos duros pueden provocar abrasiones (desgastes) al esmalte y traumas sobre las enc√≠as resultando esto en recesiones (retracci√≥n de las enc√≠as) y en hipersensibilidad dentinaria.

Cepillo totalmente in√ļtil

Después del cepillado, se debe limpiar el cepillo bajo agua corriente y luego dejarlo en un área en la que se pueda secar de tal manera de mantener la colonización bacteriana al mínimo.

El cepillo debe ser cambiado al menos cada tres meses, o cuando l os filamentos comiencen a desgastarse, lo cual puede observarse por una apertura de los filamentos externos de m√°s de 20 grados. Cualquiera de estos que ocurra primero. Un cepillo en buen estado elimina hasta un 30% m√°s de placa que uno con m√°s de tres meses de uso.

Cepillos eléctricos

Los cepillos el√©ctricos hoy en el mercado son una excelente ayuda para la higiene oral. Aunque una perfecta t√©cnica de cepillado manual es igual de eficiente, muchos pacientes consiguen mejores resultados con un cepillo el√©ctrico, ya que son m√°s eficaces, es decir, remueven m√°s placa bacteriana en un menor tiempo…

Estos pueden ser particularmente √ļtiles en pacientes con falta de coordinaci√≥n o para aquellos con alguna discapacidad f√≠sica. Aunque el cepillo se mueve autom√°ticamente, se debe considerar que la cabeza del cepillo debe entrar en contacto con todas las superficies de todos los dientes.

Por lo tanto, una exhaustiva limpieza realizada con un cepillo eléctrico, toma más o menos el mismo tiempo que el procedimiento manual.

Pasta de dientes

La pasta de dientes ayuda al efecto de limpieza mec√°nico que produce el cepillo de dientes. El efecto abrasivo de la pasta debe ser moderado para producir una limpieza efectiva, sin causar da√Īo mec√°nico a los tejidos dentarios. El fl√ļor es un componente de la mayor√≠a de las pastas de dientes que ha probado ayudar a prevenir las caries.

¬ŅComo escoger una pasta dental?

Hoy en d√≠a las pastas dentales vienen en una variedad enorme de tama√Īos, sabores, colores y envases. Existen en gel o crema, control de placa y c√°lculo, blanqueadores, desensibilizantes, etc. Menta, yerba buena, verde, blanco, de rayas‚Ķ ¬°Que confusi√≥n!

¬ŅQu√© buscar?

La consideraci√≥n m√°s importante al escoger una pasta dental es el hecho de que contenga fl√ļor. El fl√ļor previene la formaci√≥n de caries en ni√Īos y adultos. Sin embargo, las pastas con fl√ļor pueden contener varios otros productos. He aqu√≠ algunos de ellos:

Pastas con control de sarro

Como lo indica su nombre, previenen la formaci√≥n de c√°lculos o t√°rtaro (com√ļnmente llamado ¬ęsarro¬Ľ). Algunos estudios indican que estas pastas disminuyen la formaci√≥n de c√°lculos hasta en un 36 %. Sin embargo, estas pastas no remueven el c√°lculo ya formado. Este debe ser removido por el odont√≥logo por medio de una limpieza profesional. El ingrediente activo de estas pastas dentales est√° basado en el mecanismo de acci√≥n qu√≠mica de diversos pirofosfatos y el citrato de zinc.

Pastas desensibilizantes

Muchas personas padecen de recesión de las encías (encías que se han retraído) dejando al descubierto los cuellos (raíces) de los dientes. Estos dientes son sensibles en especial a los cambios de temperatura en la boca. Estas personas sufren al ingerir alimentos y bebidas muy frías o calientes.

Las pastas desensibilizantes ayudan a bloquear el dolor. La Asociaci√≥n Dental Americana (ADA) reconoce dos ingredientes efectivos para tratar este problema: el cloruro de estroncio y el nitrato de potasio. El cloruro de estroncio act√ļa bloqueando los millones de tubulillos que atraviesan al diente hacia el nervio y el nitrato de potasio act√ļa reduciendo la habilidad del nervio de transmitir el impulso doloroso. Puede tomar de 4 a 6 semanas antes de notar alg√ļn beneficio.Otro excelente elemento es el fluor en altas concentraciones.

Bicarbonato de sodio

Este ingrediente puede actuar como un leve abrasivo (limpiando m√°s profundamente) si se le utiliza en suficiente concentraci√≥n (posible desgaste de los tejidos dentarios). Muchas personas piensan que el bicarbonato previene la inflamaci√≥n de las enc√≠as pero esto no se ha evidenciado en ning√ļn estudio cient√≠fico serio. Una ventaja del bicarbonato como ingrediente en la pasta dental, es que a muchas personas le agrada la textura y sabor de estas pastas y por tanto es probable que aumente la frecuencia del cepillado.

Peróxido de hidrógeno (pastas blanqueadoras)

El per√≥xido de hidr√≥geno es uno de los ingredientes utilizado en tratamientos blanqueadores realizados por el odont√≥logo. Su efectividad en el proceso de blanqueamiento est√° bien documentada en la literatura cient√≠fica. Cuando se utiliza el per√≥xido en las pastas dentales, com√ļnmente se combina con bicarbonato de sodio. Las concentraciones del per√≥xido en las pastas generalmente no son suficientes para producir un efecto blanqueador muy notorio en los dientes, pero si ayudan a evitar la acumulaci√≥n de tinciones en la superficie de los dientes y en la mantenci√≥n del color luego de un blanqueamiento profesional.

Abrasivos

Los abrasivos ayudan a remover manchas y placa dental adem√°s de pulir los dientes. Todas las pastas dentales comerciales de marcas conocidas incorporan peque√Īas cantidades de abrasivos tales como la s√≠lica en su composici√≥n qu√≠mica. Los niveles de abrasivos en estas pastas son muy bajos y no desgastan el esmalte.

Otros ingredientes

Otros ingredientes comunes en las pastas dentales son los agentes saborizantes tales como los edulcorantes artificiales, la menta, yerba buena y otros sabores. También existen agentes humectantes que previenen la pérdida de agua y agentes de unión que le dan cuerpo a la pasta y evitan la separación de sus componentes. También se agregan en algunos casos agentes generadores de espuma.

Técnicas de cepillado

Para ser efectiva, la limpieza de los dientes debe ser realizada en forma regular y sistemática: después de cada comida y antes de dormir. Con el objeto de asegurar una apropiada limpieza de todas las superficies de los dientes, el cepillado debe durar al menos 4 minutos. La boca se debe dividir en 4 zonas: superior derecha, superior izquierda, inferior derecha e inferior izquierda. A cada una de estas zonas se le debe dedicar al menos 60 segundos siguiendo siempre el mismo orden.

Naturalmente, existen varias técnicas de cepillado dependiendo el caso. Cada una tiene su propio estilo e indicación. Nuestros odontólogos le ayudarán a definir cuál de todas las técnicas es la indicada para usted. Aquí presentamos una de ellas, indicada para pacientes con dientes y encías sanas:

  • El cepillo debe ser colocado en un √°ngulo de 45¬į en relaci√≥n al diente.
  • Con una suave presi√≥n y movimientos vibratorios o circulares, se eliminar√° la placa de la l√≠nea de la enc√≠a, seguidos de un movimiento de barrido hacia la superficie masticadora del diente.
  • Para los incisivos y caninos, el cepillo debe ser utilizado en forma vertical.
  • Un frotado vigoro del cepillo s√≥lo se debe realizar sobre las superficies masticatorias de los molares y premolares.
  • Aplicadores de agua a presi√≥n (Water Picks)
  • Un aplicador de agua a presi√≥n no es capaz de remover la placa bacteriana adherida desde la superficie de los dientes y por lo tanto, no reemplaza al cepillado. Sin embargo, si es √ļtil para remover residuos de √°reas de dif√≠cil acceso, por ejemplo, debajo de puentes y alrededor de implantes. Tambi√©n puede ayudar a limpiar a pacientes en tratamiento de ortodoncia.
  • Seda dental y cepillos interdentales
  • Debido a que el cepillo solo no puede limpiar los espacios interdentales, recomendamos el uso diario de la seda dental o cepillos interdentales, seg√ļn sea su indicaci√≥n.
  • El no utilizar seda dental o cepillos interproximales, supone dejar hasta un 40% de la superficie de los dientes sin limpiar.
Fluor

El fl√ļor es un mineral natural que se encuentra normalmente en el agua. Su aplicaci√≥n sobre los dientes en forma de gel y barniz, es una de las mejores defensas contra la caries reduci√©ndola entre un 40 a 60%. El fl√ļor puede ayudar enormemente a mantener la salud dental reforzando el esmalte dental haci√©ndolo m√°s resistente a las caries, reparando tambi√©n las peque√Īas zonas desmineralizadas antes que se conviertan en caries.

Sellantes

Los ni√Īos y adultos j√≥venes son propensos a desarrollar caries debido a la natural anatom√≠a de sus dientes. Al momento de erupcionar las piezas posteriores (molares y premolares), estas presentan fosas y fisuras en su superficie que son tan estrechas que los filamentos de los cepillos dentales no logran llegar haciendo que sean dif√≠ciles de limpiar. No obstante ser estrechas para el cepillo, estas fosas y fisuras proveen un lugar ideal para el crecimiento de bacterias que causan caries.

Para prevenir estas caries, se aplica una delgada capa de resina fluida en estas fisuras, creando un sello contra las bacterias.

 

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